Il mio Pitone reale non mangia

La psicologia dei digiunatori – Fare alimentare di nuovo il proprio pitone reale.
Fonti: The Ball Street Journal di Justin Kobylka (12 Febbraio 2012) – Link all’originale: https://jkrballstreetjournal.com/2014/02/12/the-psychology-of-problem-feeders-get-your-ball-python- eating-again/
Traduzione: Andrea Peltrini
Si potrebbero scrivere volume riguardo alle abitudini alimentari dei Pitoni Reali e ai loro modi schizzinosi. Per un nuovo proprietario le lunghe pause alimentari che questi animali a volte prendono potrebbero essere preoccupanti. È molto difficile per persone che fanno tre pasti al giorno relazionarsi con un animale che può stare a digiuno per sei mesi.
Quando ho iniziato a lavorare con i Pitoni Reali ho avuto una femmina che è stata a digiuno per 13 mesi (senza problemi di salute visibili) prima di riprendersi e tornare ad essere una cittadina modello.
Per gli obiettivi di un allevatore di Pitoni Reali questi lunghe pause alimentari rappresentano un grande ostacolo, soprattutto se avvengono da parte di un animale chiave per i vostri progetti. Vi capisco! Nel corso degli ultimi dieci anni ho messo in pratica ogni tipo di soluzione per far uscire gli animali da questa situazione. Non li elencherò tutti, ma farò un quadro generale della situazione per fronteggiare questo problema.
Concetti chiave – Comprendere come si alimentano in natura i Pitoni Reali
Questo è fondamentale! Ogni specie ha un istinto unico e innato. Noi vogliamo entrare nella loro mente e far sì che questo istinto venga a nostro (e loro!) vantaggio.
Ho vissuto in Benin, Africa Occidentale, per quasi un anno del 2000 al 2001. Sebbene la mia permanenza non fosse legata ai Pitoni Reali, ho comunque avuto modo di vederli nel loro ambiente naturale. Sono animali solitari, non puoi semplicemente andare a fare una passeggiata e inciamparci sopra. Spendono la maggior parte del tempo sottoterra in tane di roditori o termitai abbandonati (ce ne sono moltissimi). Questo gli dà due vantaggi: sicurezza dai predatori e accesso a piccoli mammiferi da mangiare.
I Pitoni Reali sono cacciatori di agguato, ovvero non vanno in giro a rincorrere le prede. Strisciano lentamente in una tana o in qualunque altro anfratto e mangiano qualsiasi roditore che non sia stato abbastanza veloce da scappare (Sono convinto che questo sia responsabile dell’istinto che li porta a spingere il topo/ratto contro le pareti della vasca in cattività. Li immagino nella tana di un roditore con un animale in bocca e altri tre o quattro schiacciati contro il muro/tunnel).
Dopo che la tana è libera (o magari già lo era in precedenza) il Pitone Reale si stabilisce sul fondo e aspetterà che altri roditori passino da lì. Se il serpente riesce a continuare ad alimentarsi bene in quel posto dipende essenzialmente da un fattore: l’odore. La tana non può odorare di serpente, altrimenti nessun roditore con un minimo di istinto di conservazione rischierà di entrarci.

Ok, adesso state attenti. Quando un Pitone Reale defeca in una tana compromette la sua posizione di agguato. Anche quando muta è la stessa cosa. Sono chiare indicazioni per i roditori che la tana sia occupata da un predatore. Credo sia per questo motivo che i Pitoni Reali spesso trattengano a lungo i movimenti intestinali e combinino quasi sempre la muta con la defecazione. Una volta che la muta o ladefecazione sono avvenute, il Pitone Reale dovrà trovare un nuovo posto da occupare se vorrà mangiare. Pensate a questo come a lasciare il proprio odore lontano da sé e quindi avere la miglior posizione predatoria possibile.
Applicare questi concetti ai Pitoni Reali in cattività:
Un po’ di anni fa ho iniziato a sperimentare un cambio completo di substrato ad ogni defecazione dei miei animali (non mi limitavo quindi a pulire solo nel punto in cui avevano sporcato). Inoltre ho strofinato e pulito bene anche il fondo della vasca per rimuovere ogni traccia residua di odore. La mia idea era che questo avrebbe simulato il fatto di allontanarsi dal proprio odore e trovarsi in un nuovo territorio di caccia. I risultati furono impressionanti. In tutto il rack gli animali che avevano avuto un cambio completo di substrato mangiavano drammaticamente meglio e con meno episodi di rifiuto rispetto a quelli a cui era stato solo pulita una parte di substrato. Questo è stato ancora più evidente se gli animali in questione avevano effettuato anche la muta.
Il test successivo è stato di combinare la pulizia completa con il cambio di rack e vasca. Ho spostato ogni digiunatore persistente in una vasca pulita in un livello diverso del rack o addirittura in un rack dall’altra parte della stanza. Il risultato è stato che alcuni dei miei animali più difficili da alimentare hanno mangiato perfettamente alla prima occasione.
Contrariamente alla credenza comune, spostare un animale che non mangia in una vasca di dimensioni o forma diverse o cambiare il tipo di substrato migliorerà i risultati. Più il cambio sembrerà enorme al serpente, più l’animale lo percepirà come una buna occasione per trovare cibo.
Ora la mia routine di pulizia include anche l’identificazione di quali animali stiano entrando in una fase di digiuno (3 o più pasti saltati) e spostarli in una vasca pulita, anche se il loro substrato è stato già pulito. Se continuano a rifiutare il cibo, li sposto in una vasca di dimensioni diverse (sia più piccola che più grande, funzionano entrambe). Questo è estremamente efficace per me. Significa che un animale può essere spostato cinque o più settimane di fila prima di mangiare di nuovo. È un processo molto complicato e intenso, ma i risultati lo giustificano pienamente. I digiuni particolarmente lunghe sono molto rari.
I concetti dei paragrafi precedenti risolveranno al 90% i problemi di scarsa alimentazione, facendo uscire velocemente i vostri animali dalle pause di digiuno. Comunque, questa strategia non è a colpo sicuro, i Pitoni Reali continuano naturalmente ad avere dei periodi di stop alimentare e ci saranno sempre degli animali particolarmente difficili. L’obiettivo è che i normali periodi di pausa non diventino dei rifiuti abituali.
Il Pitone rifiuta? Fate la vostra mossa e siate pazienti:
Secondo me rifiutare il cibo causa assuefazione. Vediamola in questo modo: i Pitoni Reali solitamente hanno un forte istinto naturale a cibarsi. Ma quando iniziano a digiunare se settimana dopo settimana gli si continua ad offrire cibo che loro rifiutano, questo rafforzerà la loro abitudine a rifiutare. Ecco perché io cerco di essere molto proattivo quando devo affrontare uno stop. Se non riesco a farlo tornare a mangiare entro breve tempo, inizierò ad offrire cibo molto sporadicamente, proprio per non rafforzare l’abitudine al rifiuto. È meglio che un animale rifiuti 8 pasti in 4 mesi piuttosto che 25 pasti nello stesso periodo di tempo.

Tiratevi fuori dai giochi:
I serpenti sono molto vulnerabili ai predatori durante il pasto. La loro difesa primaria (la bocca) è occupata e quindi inutile in quel momento. Inoltre perdono parecchia mobilità durante l’ingollamento.
Molti animali problematici nel mangiare possono essere descritti come timidi e possono diventare nervosi con un enorme umano (potenziale pericolo) che li osserva mentre mangiano. Se avete mai fatto un movimento improvviso o sorpreso il vostro Pitone Reale durante il pasto e lui ha sputato la preda, è perché questo è l’unico modo che questi animali hanno per liberarsi la bocca e prepararsi alla difesa.
Minimizzare il vostro coinvolgimento nel momento del pasto è fondamentale con questi animali. Cercate di entrare nella stanza dopo che si sono spente le luci, state fuori dalla visuale (se la vasca/teca è trasparente). Lasciate che l’odore del roditore si diffonda per la stanza per un po’, così il vostro Pitone Reale può rendersi conto che c’è la possibilità di mangiare. Lasciate il roditore nella vasca/teca senza che il serpente si accorga della vostra presenza.
Questo è particolarmente difficile da fare con prede decongelate o pre-killed, che è anche la motivazione per cui credo che i Pitoni Reali preferiscano il vivo. Le percentuali di insuccesso nell’alimentazione con prede decongelate o pre-killed sono affette dalla componente umana…
Questo è il primo motivo per cui spostare il vostro Pitone Reale in un altro spazio al momento del pasto non funziona. Sebbene sia una credenza molto diffusa, non c’è alcun beneficio nell’alimentare l’animale in un luogo diverso da quello in cui vive.
Provate a offrire un tipo diverso di preda:
Offrire una preda diversa dal solito può funzionare molto bene, ma è anche una spade a doppio taglio. Io alimento la mia intera collezione con ratti, perché mi permettono di somministrare una singola preda per tutta la vita dell’animale. Posso dare un ratto appena nati e un ratto in età adulta.
Molte volte ho somministrato un topo o un ratto africano dal pelo morbido (la preda naturale dei Pitoni Reali in Africa – N.d.T.) a un animale che non aveva mangiato negli ultimi quattro mesi e la settimana successiva sono tornato ai ratti. Aveva solo bisogno di un incoraggiamento. Ma… il vostro Pitone Reale potrebbe anche abituarsi alla nuova preda e vi ritrovereste a dover offrire dieci topi a un animale adulto (è costoso e richiede molto tempo!). Per questo motivo, raccomando di provare con un tipo di preda diverso solo se avete tentato senza successo con tutte le altre opzioni.
Accoppiamento:
A volte mettere insieme i vostri animali e farli accoppiare stimolerà l’appetito. Nella femmina, credo che faccia scattare l’istinto biologico di aumentare il proprio peso per la produzione delle uova.
Questo può funzionare sia con i maschi che con le femmine, ma non lo raccomando a meno che non siate davvero interessati ad avere una schiusa dagli animali che mettete insieme, dal momento che a volte vi sorprenderanno anche se l’animale non ha il peso giusto o si è fuori dal periodo ideale.